Alih-Alih Disuntikkan, Vaksin COVID-19 Masa Depan Bisa Diberikan Melalui Hidung

Kasus COVID-19 yang masih menunjukkan peningkatan ditambah munculnya varian Omicron menandakan bahwa virus ini akan berada di tengah masyarakat dalam waktu lama.

Maka dari itu, di tahun-tahun mendatang, berbagai dosis vaksinasi kemungkinan akan tetap diperlukan untuk menguatkan komunitas global terhadap dampak negatif virus.

Terkait hal ini, peneliti bidang virologi di Queen’s University Belfast, UK, Connor Bamford melihat adanya potensi pengembangan vaksin COVID-19 di masa mendatang.

Menurutnya, secara khusus, para ilmuwan sedang mengerjakan vaksin yang mengaktifkan sistem kekebalan “mukosa” yang mungkin lebih mampu mencegah infeksi SARS-CoV-2, virus yang menyebabkan COVID-19.

“Dan bukannya disuntik ke lengan Anda (vaksin intramuskular), vaksin ini bisa diberikan sebagai semprotan ke hidung Anda (vaksin intranasal),” katanya mengutip CNA, Jumat (27/5/2022).

Bamford kemudian menjelaskan latar belakang dari pengembangan vaksin ini. Menurutnya, SARS-CoV-2 dapat menginfeksi sel-sel yang melapisi permukaan saluran pernapasan (biasa disebut sebagai selaput lendir) mulai dari hidung hingga paru-paru.

Tepat di permukaan ini, virus dapat merusak sel-sel dan memicu peradangan yang menyebabkan disfungsi lebih lanjut baik secara lokal maupun di seluruh tubuh.

Vaksin digunakan untuk mengurangi seberapa banyak virus dapat mereplikasi dan mengendalikan peradangan berikutnya, yang mungkin merupakan penyebab utama penyakit parah dan kematian akibat COVID-19.

Vaksin yang Sekarang

Vaksin saat ini bekerja dengan menghadirkan sedikit virus (protein lonjakan) sebagai apa yang dikenal sebagai “antigen” untuk sistem kekebalan di otot penerima vaksin.

Idenya, vaksin diberikan sebelum infeksi SARS-CoV-2 dan memungkinkan tubuh memproduksi antibodi antivirus. Ini dapat memblokir virus agar tidak masuk ke dalam sel, serta sel T, yang dapat membantu menyembuhkan sel-sel yang terinfeksi.

Meskipun awalnya diberikan ke otot di lengan, antigen vaksin menuju ke kelenjar getah bening terdekat. Ini adalah organ yang merangsang respons imun dalam darah dan cairan lain yang mengalir ke seluruh tubuh. Tapi apa yang sering kurang jelas setelah vaksinasi tradisional adalah respons pada jaringan mukosa seperti usus, paru-paru atau hidung.

Ini karena sistem kekebalan mukosa agak independen dari yang sistemik. Mengingat seberapa sering permukaan ini terkena infeksi atau rangsangan seperti debu dan polusi, jaringan mukosa memiliki sistem kekebalannya sendiri, terdiri dari antibodi khusus dan sel T.

Meskipun vaksin standar memberikan perlindungan mukosa, kadarnya tidak terlalu tinggi. Sedangkan, sistem kekebalan mukosa bisa dihadirkan secara langsung dengan antigen vaksin yang menggunakan metode seperti semprotan hidung. Ini memicu respons mukosa yang jauh lebih kuat.

Perlindungan Lebih Baik

Para ilmuwan sering berpikir bahwa memunculkan respons kekebalan di hidung, tenggorokan, dan saluran udara, di mana biasanya virus seperti SARS-CoV-2 awalnya masuk ke dalam tubuh dan tumbuh, dapat menghasilkan perlindungan yang lebih baik dibandingkan dengan vaksin intramuskular. Vaksin dengan semprotan di hidung pada dasarnya menghentikan paparan virus di sumbernya.

Vaksin mukosa sebelumnya sudah digunakan secara luas pada anak-anak untuk patogen pernapasan lainnya seperti influenza.

Meskipun vaksin COVID-19 pertama yang lulus uji klinis tidak secara khusus menargetkan sistem kekebalan mukosa, sejumlah besar kandidat vaksin baru sedang dieksplorasi dalam uji pra-klinis dan klinis.

Ini termasuk rejimen intranasal yang dapat bekerja sama dengan vaksin standar COVID-19, tetapi juga yang dapat bekerja secara independen.

Dalam uji coba pada hewan, vaksin mukosa ini telah menunjukkan efek perlindungan. Pada tikus, para ilmuwan telah mengamati bahwa vaksin intranasal menginduksi tingkat perlindungan yang lebih tinggi terhadap infeksi dibandingkan dengan vaksin intramuskular.

“Namun, kami belum tahu apakah ini akan sama pada orang, meskipun beberapa hasil awal tampak menggembirakan dan beberapa kandidat telah maju ke uji coba fase 3 untuk kemanjuran.”

Manfaat Vaksin Intranasal

Jika terbukti bekerja dengan baik pada manusia, vaksin COVID-19 intranasal bisa memiliki beragam manfaat. Mereka bisa lebih mudah diberikan, terutama untuk orang-orang dengan fobia jarum.

Mereka juga dapat memberikan perlindungan tambahan terhadap infeksi awal, penularan, terutama melindungi terhadap penyakit parah, seperti vaksin COVID-19 saat ini.

Jenis vaksin ini bisa sangat berguna bagi orang yang paling rentan terkena penyakit parah akibat COVID-19, serta mereka yang cenderung menyebarkan infeksi tetapi memiliki risiko kematian yang relatif rendah, seperti anak-anak dan remaja.

“Tetapi sebelum kita sampai pada titik ini, kita akan membutuhkan lebih banyak penelitian untuk mendukung keamanan dan kemanjuran. Uji klinis baru yang menyelidiki seberapa baik vaksin ini mencegah infeksi harus relatif mudah dijalankan mengingat tingkat signifikan COVID-19 yang beredar saat ini.”

Hingga kini, inovator vaksin di seluruh dunia memiliki tantangan ini dalam pandangan mereka. Mereka sudah mengerjakan vaksin COVID-19 generasi berikutnya.

Setelah ratusan juta dosis, para inovator vaksin memiliki pemahaman yang baik tentang bagaimana kinerja vaksin saat ini dan di bagian mana saja vaksin COVID-19 dapat ditingkatkan.

Dengan semakin banyaknya data yang dikumpulkan, misalnya mengenai dosis yang dimodifikasi, waktu antar dosis, atau penggunaan vaksin yang berbeda maka akan semakin mudah para inovator melakukan inovasi.

Ini Alasan Bos Pfizer Warning Mereka yang Sudah Vaksin Penuh

Masyarakat yang sudah menerima vaksin dosis penuh dan penguat (booster) rupanya masih perlu mendapatkan suntikan keempat. Hal ini disampaikan CEO Pfizer Albert Bourla dalam wawancaranya dengan CBS beberapa waktu kemarin.

Bourla menyebut suntikan penguat dosis ketiga sebenarnya cukup baik untuk melawan risiko rawat inap dan kematian akibat Covid-19. Akan tetapi hal itu tidak bertahan lama untuk melawan infeksi, sehingga perlu suntikan keempat untuk perlindungan penuh.

“Saat ini, seperti yang kita lihat, perlu booster keempat sekarang,” kata Bourla.

Bourla juga menegaskan komitmen perusahaannya menciptakan vaksin yang efektif melawan semua varian Covid-19 untuk jangka waktu yang lebih lama. Pfizer juga berusaha untuk membuat vaksin yang melindungi dari semua varian dan memberi perlindungan selama satu tahun.

“Dan jika kita dapat mencapai itu, maka saya pikir itu sangat mudah untuk diikuti dan diingat sehingga kita dapat kembali ke kehidupan yang benar-benar dulu,” tegasnya sambil melacak hp yang hilang

Saat ini, Food and Drug Administration Amerika Serikat (FDA AS) sudah menyetujui pemberian vaksin keempat pada masyarakat berusia 50 tahun ke atas. Izin diterbitkan untuk vaksin Pfizer dan Moderna.

Izin ini keluar tak lama setelah penyebaran kasus sub-varian omicron BA.2 di AS. Selain pemberian dosis keempat, FDA juga memberikan persetujuan dosis kelima pada orang berusia tertentu dengan sistem kekebalan yang terganggu.

Masyarakat berusia 12 tahun ke atas dengan sistem kekebalan lemah bisa mendapatkan dosis kelima dengan Pfizer. Selain itu mereka berusia 18 tahun ke atas dengan kondisi serupa akan diberikan Moderna.

Di sisi lain, laporan media setempat -perusahaan analisis kesehatan berbasis di London- mengatakan hampir 19% orang China di atas usia 60 tahun tidak divaksinasi pada pertengahan Maret. Dengan ini, dapat dikatakan tingkat vaksinasi pada orang tua di China rendah.

Menurutnya, jika Omicron menyebar ke seluruh China, itu bisa menyebabkan 1 juta kematian dalam 3 bulan. Merujuk negara lain seperti Australia, Selandia Baru, dan Singapura, negeri-negeri itu bisa keluar dari strategi “nol Covid” setelah angka vaksinasi manula sangat tinggi, masing-masing hanya 1,2%, 0,6%, dan 0,4%.